Como tomar decisões de liderança com base no instinto

Como tomar decisões de liderança com base no instinto

Como tomar decisões de liderança com base no instinto 1
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Andrew: Olá, lutadores da liberdade. Meu nome é Andrew Warner. Sou o fundador da Mixergy, onde entrevisto empreendedores sobre como eles constroem seus negócios para um público de empreendedores. Tenho que lhe dizer, quando pesquiso os hóspedes, uma das coisas que tento procurar é a maneira como eles escrevem o nome da empresa. Você pode ter notado isso, como HostGator, por exemplo, uma palavra ou duas palavras? É H maiúsculo e G minúsculo para Gator, ou é H maiúsculo e G maiúsculo? Tipo, todas essas coisas. E se estou escrevendo para um fundador para convidá-lo a fazer uma entrevista comigo, quero fazer o que é certo, porque essas coisas são importantes.

O que eu notei, porém, é que eles não entendem direito. Eu vou ao site deles e o logotipo tem uma maneira, então você acessa a política de privacidade deles e tem uma maneira diferente; depois, você acessa o blog deles e ele tem uma maneira diferente. E sem exageros, em duas postagens diferentes no blog, eu pude vê-la escrita de duas maneiras diferentes. Agora, o modo como está escrito geralmente está em um guia de estilo em algum lugar, mas ninguém procura um guia de estilo. E estamos falando, tipo. . . mesmo que seja um documento do Google de duas páginas, as pessoas não vão para lá. Às vezes, os guias de estilo passam por páginas e páginas e páginas e ninguém a verifica.

Agora, este é um pequeno problema. Que tal questões maiores que realmente refletem a maneira como você deseja falar com seu público? Você é uma empresa que diz: “Ei, pessoal”, ou é considerado pessoal em sua empresa um termo sexista e talvez você tenha declarado: “Caras é um termo sexista. Vamos usar todos vocês “ou você é uma empresa que nunca usa todos porque não é o idioma adequado para o seu público? Quem sabe? Pode estar em um guia de estilo em algum lugar, mas não é usado. Enfim, esse é o problema.

May Habib criou uma empresa para resolver isso. Ela diz que as pessoas não são. . . Antes de tudo, as empresas não escrevem guias de estilo. Vamos facilitar a redação desses guias de estilo. Número dois: as pessoas não usam, dentro de uma empresa, o guia de estilo. É muito desajeitado. É muito trabalho. Este aqui, certo? E se criarmos um software que crie automaticamente um guia de estilo para as empresas, mas, o que é mais importante, verifique automaticamente a redação de todo mundo com relação ao guia de estilo, para que todos, a equipe jurídica, a pessoa que escreve um e-mail, se quiser usá-lo, a pessoa que escreve a postagem do blog , mesmo uma pessoa nova que começa pode escrever da maneira que você, como empresa, deseja se comunicar. Foi o que ela fez, eventualmente. Ela começou a fazer outra coisa. A empresa que ela criou se chama Qordoba. Ele cria software que ajuda as empresas a escreverem conteúdo.

E quando digo eventualmente, quero dizer, é porque ela teve uma ideia diferente. Ela estava indo bem com essa ideia e, em seguida, desistiu de uma receita séria porque disse: “Não. Não. Temos que mudar. E estou curioso sobre como ela surgiu com essa ideia, como surgiu com a ideia anterior e o que a fez. . . mesmo tendo finalmente receita, mesmo tendo finalmente clientes, o que a fez dizer: “Não. Nós não vamos fazer isso. Vamos desistir dessa receita. Vamos desistir desses clientes. Vamos desistir dessa coisa nova que criamos que as pessoas gostam “.

Tudo bem, e vamos fazer tudo graças a dois patrocinadores fenomenais. O primeiro é o HostGator para hospedagem de sites. O segundo é Toptal, para a contratação de desenvolvedores. E devo dizer que, em maio, descobri você porque alguém de sua equipe comprou anúncios de nós meses e meses atrás e disse: “Espere, quero conhecer a empresa. Parece uma empresa realmente impressionante. ” Então, marcamos esta entrevista e fico feliz que você esteja aqui. Obrigado por estar aqui.

Pode: Muito obrigado. Obrigado por me receber, Andrew.

Andrew: Qual é a receita agora?

Pode: Então estamos chegando a um mil em ARR, e fizemos isso em cerca de seis meses, que é o mais rápido que cheguei a um mil. Levamos cerca de 18 meses no negócio anterior para chegar lá, e faremos isso em um quarto. Por isso, está acelerando muito rapidamente, o que é fantástico para validar o tipo realmente difícil de final de 2018, início de 2019, onde tínhamos onde estávamos fazendo muito interesse na pesquisa da alma, com base nos dados de mercado que estavam voltando para nós.

Andrew: Você pode repetir isso? Quanto você ganhou antes de decidir: “Não, estamos desistindo de tudo isso e começando de novo”?

Pode: Estamos com quase US $ 4 milhões em ARR.

Andrew: Quatro milhões de dólares e você desistiu de tudo isso?

Pode: Estamos transformando isso, e eu desisti da maioria. Sim.

Andrew: Antes disso, você estava trabalhando no Lehman Brothers. Você pode me dar um exemplo do que você fez lá?

Pode: Comecei minha carreira como analista de banco de investimento. Meu grande sonho era ser professor, e eu me inscrevi em um monte de doutorado. programas. E então eu não tinha dinheiro para pagar por isso, então estava contando com uma bolsa de estudos e fui finalista em Rhodes e não a peguei e meio que enjoei de todo o processo e realmente o último minuto realmente aceitou esse trabalho no Lehman Brothers e adorei. Eu realmente amei isso. Eu conheci . . .

Andrew: O que você estava fazendo lá?

Pode: Fui analista de banco de investimentos e fusões e aquisições de tecnologia.

Andrew: Analisando o que. . .

Pode: Em Nova Iórque.

Andrew:. . . empresas de tecnologia? Em Nova York, analisando empresas de tecnologia?

Pode: Quero dizer para os S1s, para grandes aumentos de dívida, ajudando a abrir as empresas.

Andrew: Entendi.

Pode: Então a Verifone era uma espécie de grande cliente em que eu trabalhava, ajudou-os a fazer um grande aumento de capital depois de terem sido publicados e analisados ​​confidencialmente. . . bem, nenhuma edição aqui, então não vou contar nada que fizemos confidencial, mas analisamos alguns acordos de fusões e aquisições muito interessantes e muito estratégicos em nome de nossos clientes, você sabe, coisas do tipo bilhões de dólares em os serviços financeiros.

Andrew: Você disse ao nosso produtor que, a certa altura, está gastando quanto dinheiro para os acionistas em Cingapura?

Pode: Esse foi o próximo trabalho. Então eu fui do Lehman Brothers para o Barclays. Então, eu estava lá durante a crise financeira. E então, um de nossos clientes durante toda essa provação foi o fundo soberano de riqueza de Abu Dhabi. Por isso, falo árabe, sou libanês, também fui o analista mais bem classificado no meu grupo e o fundo precisava de alguém. E assim fiz as malas e me mudei para Abu Dhabi também por capricho. Faço muitas coisas por capricho, Andrew, começo empresas, deixo empregos, deixo o país, mas acabou sendo uma oportunidade incrível. E, sim, uma das coisas loucas que fiz foi ajudar a equipe a comprar uma empresa em Cingapura, e acabei sendo a pessoa realmente encarregada de ligar o dinheiro e as instruções para transferir o dinheiro de nosso tesouro para o seu tesouro.

Andrew: De quanto dinheiro estamos falando?

Pode: Eram US $ 4 bilhões em moeda local.

Andrew: Bilhão. Uau! Você diz por capricho, mas você é uma pessoa analítica. Estou meio curioso sobre como os empreendedores tomam decisões que parecem rápidas e aleatórias, mas, na realidade, há instinto informado pela análise, pela análise experiente. Como você faz isso?

Pode: Então eu tenho que ter certeza de estar muito consciente do fato. . . e é um fato, acredito, que meu intestino é mais poderoso que meu intelecto. E acessando, você pode chamar isso de instinto, você pode chamar de voz, você pode chamar de intuição, ter o tipo de conexão mental como empreendedor, ter esse caminho limpo, ser capaz de se ouvir pensar que é a ferramenta mais poderosa e . .

Andrew: Me dê um exemplo de alguma coisa? É demais colocá-lo no local para dizer que você se lembra de uma época em que tomou uma decisão por instinto, mas foi informado?

Pode: Quero dizer, todo o seu modelo mental é informado por tudo o que você absorve e seu intestino é capaz de ajudá-lo a tomar decisões com base nessas informações que você pode nem ser capaz de processar conscientemente. E assim, a maneira como o intestino diz a você o que fazer é fazer você se sentir mal quando não é a coisa certa a fazer e, você sabe, prestar atenção quando você sente ansiedade, onde você sente isso em seu corpo. Eu li muito sobre o tipo de compreensão somática do que está acontecendo com você e apenas ser capaz de colocar emoções em seu corpo e estar consciente e em sintonia com isso pode realmente ajudá-lo a tomar melhores decisões ou entender onde você está não tomando decisões onde deveria estar.

Andrew: Então a primeira versão do Qordoba foi sobre localização. Você tem um exemplo de onde viu a importância disso? Isso foi no Lehman Brothers?

Pode: Então, eu estava no meu show em Dubai, viajando o mundo e vendo a Ásia especificamente, mas também a Europa e fazendo coisas na Califórnia também, e estava no Oriente Médio, e, você sabe, isso foi em 2010, 2011, 2012 , e todo mundo estava usando diferentes tipos de aplicativos diariamente. Quero dizer, naquele momento, o WhatsApp não tinha realmente dominado todos os lugares e, você sabe, o tipo dos famosos aplicativos de bate-papo da Ásia. E eu senti que era muito difícil o conteúdo e o software estarem em outros idiomas quando eu comecei a conversar com as pessoas sobre por que as coisas não estavam em outros idiomas, por que estava. . .

Andrew: Porque você estava conversando com desenvolvedores de software e. . . Não?

Pode: Eu estava conversando com pessoas que estavam em empresas?

Andrew: E os aplicativos deles não estavam funcionando bem? Eles estavam em empresas, e então qual é o problema que eles tinham?

Pode: Foi difícil pegar um produto em chinês e colocá-lo em inglês.

Andrew: Para as empresas, como quando estavam no escritório, era difícil para eles levar o produto e movê-lo para um país diferente?

Pode: Sim. A localização de software é um problema espinhoso.

Andrew: Por que isso é um problema tão difícil? Não houve um período lá em que o Facebook disse: “Permitimos que todos os nossos usuários traduzam nosso site para o idioma que eles desejarem. Se você estiver interessado em participar, clique neste link e traduza. . . ? Se um grupo de estranhos que não conhece bem o Facebook pode entrar e traduzi-lo, por que esse é um problema tão difícil para os criadores de aplicativos?

Pode: Você sabe, o tipo de localização baseada em multidões era uma moda passageira e foi amplamente abandonada, quase ninguém faz mais isso. Existem algumas peculiaridades realmente interessantes desse mercado, mas concluí que seria difícil criar um produto de software de reprodução pura com centenas de milhões de dólares de receita nesse setor sem um braço de serviços realmente grande. E assim nosso primeiro tipo de micro. . .

Andrew: Antes de entrarmos nisso, quero entender o problema que os fabricantes de software, as pessoas que trabalham em empresas de software tiveram, por que não foi tão fácil quanto dizer: “Tudo bem, se for crowdsourcing. . . ”Eu acho que por muitas coisas que imaginamos em um período lá, o crowdsourcing resolveria tudo. Eu sei que os podcasters costumavam dizer: “Aqui está uma caixa vazia, todo mundo escreve uma frase da entrevista, e terminamos a transcrição. . . ”Nunca funcionou nunca.

Pode: Isso nunca funciona. Sim.

Andrew: O que eu descobri foram os bastidores, as pessoas que fizeram o trabalho pagaram pelos serviços de tradução. Eles o colocam no site e depois permitem que as pessoas o editem para aprimorá-lo, e até mesmo que todos nós tivemos que nos livrar porque as pessoas estavam apenas escrevendo coisas aleatórias lá e promovendo coisas. Então, essas empresas não poderiam contratar um tradutor? Quanto custa um tradutor? Se eles estão escrevendo software, não poderiam pagar para contratar um tradutor?

Pode: Então a parte dos serviços é sobre a continuidade. Uma coisa única e feita realmente não é tão difícil, mas, ao integrar a localização contínua em um produto de software contínuo, você obtém todos os tipos de problemas de tempo e controle de qualidade. E o mais difícil é o fato de que os engenheiros têm basicamente esse imposto, esse imposto de localização e, em seguida, a organização para manter os aplicativos, você sabe, e manter os lançamentos atualizados em todos os idiomas em que estão, esse é realmente um problema muito difícil.

E assim, a primeira iteração do produto foi resolvê-lo e resolvemos isso muito bem. Mas foi difícil fazer isso sem a peça de serviços, porque as pessoas não conhecem tradutores e, você sabe, precisam de ajuda para se conectar aos serviços.

Andrew: Então você viu isso repetidas vezes, especialmente alguém que trabalhava internacionalmente e você disse: “Acho que posso criar uma empresa que abordará isso”. Você desistiu, saiu e levantou dinheiro. Esse foi o primeiro passo que você deu?

Pode: Não. O primeiro passo foi encontrar um co-fundador.

Andrew: Como você encontrou seu cofundador?

Pode: Estava pedindo introduções de pessoas em que confiava. Eu não era de tecnologia, então, eu meio que fui lá. E isso é, tipo, no tempo em que o Google Reader existia. . . Adoro esse produto, que basicamente se inscreveu em todos os feeds RSS que estavam remotamente relacionados à tecnologia e à criação de uma empresa, à PNL e à localização, e encontrou o que parecia ser uma referência e depois o procurou no GitHub. ele no Twitter. E gostei do que ele estava trabalhando e do tipo de seus projetos paralelos, relacionados à ML e à PNL, e esses ainda eram os primeiros dias. Por isso, entrei em contato com ele friamente no Twitter, porque sabia o nome dele, mas não tínhamos sido apresentados por e-mail. E nos encontramos no café da manhã três dias depois. E o que eu não sabia é que ele tinha coisas assim o tempo todo, pessoas querendo ser como, você sabe: “Você seria CTO, eu seria CEO”.

Andrew: Eu aposto . . .

Pode: Perdão?

Andrew: Eu aposto. Sim. Os desenvolvedores recebem isso o tempo todo.

Pode: Sim. Exatamente.

Andrew: “Eu tenho uma grande ideia. Você faz todo o trabalho.

Pode: Sim. Totalmente. E então eu apareci e conversei com ele um pouco sobre isso, mas não muito, e então enviei a ele um NDA, o que na verdade não me lembro de ter feito isso, mas ele me enviou a evidência por e-mail que eu havia feito naquela. Você sabe, você gosta de um zilhão de passos depois do primeiro a decidir abrir uma empresa e você meio que esquece algumas das merdas malucas que você fez. Mas acabamos trabalhando juntos, você sabe. . .

Andrew: Como você o convenceu? Como você o convenceu a dizer: “Sim. Eu vou fazer isso com você? “

Pode: Portanto, não foi um feito, com certeza. Sabe, demorei alguns anos para isso. . . Quero dizer, isso foi em 2012, para realmente deixar meu emprego e realmente me comprometer a fazer isso em tempo integral. E realmente não foi até dizermos: “Temos que mudar para a América”, isso foi. . . ainda estávamos em Dubai, que as coisas realmente decolaram.

Andrew: Entendi. E então vocês dois estavam conversando um com o outro: “Eu tenho essa ideia. Você estaria interessado?” “Sim, talvez, mas tenho outras pessoas que continuam perguntando sobre isso. Não sei se você é estranho ou não. . . “

Pode: E nós construímos coisas ao lado.

Andrew: E vocês dois tinham coisas do lado.

Pode: Sim. Quero dizer, estávamos trabalhando juntos do lado.

Andrew: Em que?

Pode: Nos reuníamos depois do trabalho, depois do tipo de trabalho diário e olhamos para os wireframes, trabalhamos nos wireframes.

Andrew: Entendi. Estou apenas imaginando o que essas coisas podem ser.

Pode: Prototipagem, sim.

Andrew: E então você levantou dinheiro ou começou a construir a primeira versão?

Pode: Então usei algumas das minhas economias para o primeiro desenvolvimento e meu co-fundador codificou um pouco, mas na verdade pagamos a alguém que ele supervisionou a fazer parte do primeiro. E sim, e esse era meu próprio dinheiro. E então eu tive um amigo que se ofereceu basicamente para investir. Eu meio que o encontrei duas ou três vezes para obter conselhos. E, você sabe, durante a última reunião, ele disse: “Bem, eu quero investir e também pagarei um preço de anjo por você”. Então isso ajuda, porque então eu tinha uma folha de termos para uma rodada de anjos e então eu poderia ir e conversar com outras pessoas sobre isso. Então esse foi o nosso primeiro dinheiro.

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Andrew: Quanto dinheiro foi o primeiro plantio?

Pode: Eu acho que a primeira semente foi como uma 550K.

Andrew: E então você já criou a primeira versão ou já fez isso. . . ?

Pode: Até então, tínhamos a primeira versão e eu tinha um cliente alfa.

Andrew: Então, o que a primeira versão fez?

Pode: Oh meu Deus, você está me levando de volta, Andrew.

Andrew: É disso que se trata.

Pode: Portanto, a primeira versão permitiu que você conseguisse facilmente um grupo de tradutores para traduzir suas coisas, exatamente do tipo que você falou, você sabe: “Você entende esta frase. Eu tomo esta frase “, é como um [inaudible 00:16:59].

Andrew: Então, eu carregava algo no seu serviço, você o dividia e o enviava aos tradutores, cada um deles lidava com o quê, uma frase de cada vez?

Pode: O que você quisesse.

Andrew: Qualquer que seja o valor, então eu teria que encontrar meus próprios tradutores.

Pode: Sim.

Andrew: Entendi. E então você encontrou um cliente alfa, como?

Pode: Então foi alguém que eu conheci através de, tipo, explorar se deveria iniciar uma empresa. E ele tinha um site de notícias, onde escreviam artigos em inglês, e um deles o traduziu para vários idiomas diferentes. O árabe é o primeiro.

Andrew: Tudo bem, deixe-me um momento para falar sobre o meu primeiro patrocinador. O primeiro patrocinador é uma empresa chamada HostGator para hospedagem de sites. Deixe-me perguntar, você se afastou do negócio de traduções. Você acha que isso faria sentido para alguém acessar o HostGator, criar uma conta simples do WordPress que diz: “Traduzirei as postagens do seu blog para outro idioma”, elas escolhem um idioma e, em seguida, encontram um tradutor on-line, e comece a procurar clientes e eles verificam se essa ideia funciona: “Personalizado, traduzirei as postagens do seu blog ou traduzirei os artigos de qualquer tipo”. O que você acha disso, maio?

Pode: Eu acho que isso iria funcionar.

Andrew: Tudo bem, se você tem essa ideia ou qualquer outra ideia, pessoal, exorto-vos a ir para hostgator.com/mixergy, porque não só é confiável, não existe apenas para sempre, mas é barato porque hospeda , especialmente no WordPress, é um problema resolvido. Não gaste muito tempo, não gaste muito dinheiro, apenas vá em frente e, se não gostar, exclua-o e siga em frente. Eles têm uma garantia de devolução do dinheiro em 45 dias. Portanto, se tudo o que tenho dito até agora sobre o quão bom o HostGator não é verdadeiro, você pode cancelar.

Mas vou lhe dizer, estou sempre me abrindo para o meu público para me dizer o que eles acham dos meus patrocinadores. Se eles não gostam, eu os cancelo. Se o fizerem, continuamos a atualizá-los. E toda vez que eu digo meu endereço de e-mail, meu endereço de e-mail pessoal, minha esposa usa esse endereço de e-mail, é [email protected] Portanto, se você não gosta do HostGator, não cancele, conte-me. E quando você o fizer, como muitas outras pessoas que se inscreveram, conte-me sobre isso também. Acesse hostgator.com/mixergy. Eu literalmente garanto que você vai adorar. HostGator, obrigado por patrocinar.

Como foi o primeiro patrocinador alfa? Com o primeiro patrocinador alfa. Como foi o primeiro cliente alfa?

Pode: Foi ótimo. Então, você sabe, passamos alguns anos fazendo isso. depois nos mudamos para o vale. E o que percebemos foi que, na verdade, sem conectar as pessoas aos tradutores, era difícil conseguir o negócio apenas de software. E assim, o primeiro micro pivô foi pegar o que havíamos construído. Então, depois desse tipo de primeiro alfa, o produto se desenvolveu muito. E o que nos tornamos realmente bons é a solução da parte de engenharia do problema, que estava ajudando a conectar-se ao código e a tornar a localização contínua. Então, o tipo de primeira mudança nos negócios ocorreu quando nos afastamos da localização e tentamos. . . e isso já era. . . Quero dizer, alguns de nossos clientes nos EUA estavam usando o Qordoba para escrever em inglês e o que percebemos. . .

Andrew: O que você quer dizer? Os falantes de inglês americano usavam o Qordoba para escrever inglês, porque?

Pode: Como o Qordoba era o único local em que, para o software, todo o conteúdo do repositório ficava em um único local. Então, se você olhar para uma tela de software, poderá receber uma mensagem de erro e um monte de interface do usuário e talvez um tipo de tutorial integrado, e todo esse conteúdo fica em lugares diferentes. E, portanto, você não sabe necessariamente qual engenheiro é responsável por qual parte do serviço, exceto que essas strings realmente moram em Qordoba, porque é isso que você está usando para localizar.

Andrew: Então você criou algo tão bom que as pessoas estavam usando como sua principal plataforma de escrita. E por pessoas, quero dizer, engenheiros estavam fazendo isso.

Pode: As pessoas do produto que precisavam interagir com os engenheiros.

Andrew: Entendi.

Pode: O primeiro insight foi: “Uau, não temos um sistema de gerenciamento de conteúdo para produtos de software, para UX de produtos” e, por isso, aumentamos o dinheiro e meio que saímos e construímos um grande negócio que chamado gerenciamento de strings. Agora, se não tivéssemos começado a localização, não teríamos conseguido essas informações. E a tração então, foi quando chegamos ao número de 4 mil ARRs em que a tração realmente existia em torno do valor proposto: “Eu não deveria precisar registrar um ticket Jira para adicionar uma vírgula ou alterar a maneira como soletro meu nome. . ” E há uma desconexão fundamental entre um gerente de produto, um gerente de produto ou um profissional de marketing que se preocupa com as palavras e se preocupa com a marca da cópia que está no aplicativo. E então, o engenheiro, que na verdade precisa escrevê-lo e escrevê-lo, copiando a farsa ou olhando para um arquivo de esboço, é um processo bastante desconexo [inaudible 00:22:06].

Andrew: Então, deixe-me perguntar uma coisa, deixe-me apresentar um exemplo do mundo real que talvez você possa me ajudar a explicar o que aconteceu antes e depois do seu software. Agora, você e eu estamos nos conectando via Zoom. Se eu apertar esse botão de finalizar reunião, localizado no canto inferior direito da minha tela de Zoom, recebo uma mensagem de erro. Eu acho que diz: “Sério mesmo sair desta reunião, sim ou não?” Se alguém olhava para ele, uma pessoa do produto e dizia: “Espere, por que estamos dizendo:, Sério? Sair desta reunião? Isso é muito perturbador. Podemos nos livrar do ponto de interrogação do meio? ” antes de você aparecer, uma situação como essa teria sido tratada pela pessoa do produto?

Pode: E essa pessoa teria registrado um ticket, necessário para descobrir qual engenheiro de back-end era responsável pelo serviço de erro no cliente de desktop Mac, presumo que você esteja trabalhando no Mac, atribua-o a essa pessoa, essa pessoa está olhando para uma cópia alterada em relação a todas essas outras coisas legais do sprint, e está tentando encaixá-la em algum lugar. E então essa pessoa precisa ir e, como, procurar o arquivo de onde isso pode estar. E então, você sabe, Ctrl F se tudo estiver em um único arquivo de aplicativo, mas a realidade é que todos nós somos baseados em microsserviços. E então eles estão olhando para vários [inaudible 00:23:23].

Andrew: Então, é como a pessoa que percebeu que, cuja responsabilidade é tornar as coisas melhores, teria que criar uma tarefa para outra pessoa que diz: “Eu tenho todas essas outras tarefas e nem sei onde é, E caçá-lo. Após a sua versão anterior, como seria isso?

Pode: Para que a pessoa fosse para o Qordoba, onde todas as suas strings estavam sentadas, ela literalmente começaria a digitar as palavras que via na mensagem de erro e essa linha apareceria no Qordoba porque, basicamente, indexava todo o conteúdo. faça uma alteração, conclua-a e, em seguida, no próximo ponto de integração, para que possa ser em tempo real se eles conectarem o Qordoba via API, pode ser uma solicitação de recebimento no GitHub se eles se conectarem via GitHub; no entanto, eles decidiram se integrar ao Qordoba, eles poderiam promover essa mudança e o engenheiro não precisou fazer nada.

Andrew: Portanto, todo o idioma que estava na tela, visível para os usuários, seria sugado para o Qordoba, e a pessoa do produto não precisaria saber como descobrir. . . a pessoa do produto não precisaria fazer nada, exceto simplesmente escrever por conta própria.

Pode: Sim. Exatamente.

Andrew: Entendi. E isso foi uma coisa. E assim, logo em seguida, o “Realmente sair da reunião” pode ser um botão que diz: “Não sei”, “Convidado” e eles podem dizer: “Bem, o convite já passou. Queremos que eles usem esse botão para convidar. Eu quero me livrar do D disso ”, eles simplesmente voltam para Qordoba, fazem essa mudança. Entendi. Foi isso que você criou, embora o que você queria fazer fosse usá-lo como base para tradução para outros idiomas. Fazia sentido que as pessoas do produto o usassem apenas para interagir com o software que seus usuários obtiveram. E, naquele momento, qual era o tamanho da empresa?

Pode: Então, nesse ponto, talvez tenhamos alguns milhões de receita na parte de localização. E as realidades desse tipo de lançamento no mercado. . . você sabe, aprendemos várias lições sobre entrada no mercado. É engraçado. É como, tipo, você precisa de um programa de fracassos, como você obtém seus artigos de incorporação e, em seguida, com isso, grampeado no topo, é como: “Aqui estão todos os erros que você absolutamente cometerá, não importa o quanto você leia sobre tudo o que você precisa fazer ao criar um negócio. ” E então, você sabe, um dos erros que cometemos provavelmente não foi conversar com pessoas suficientes antes de decidir fazer disso nosso mercado.

E, você sabe, você pode ser bom em vendas, você pode ser bom em vendas e vender qualquer coisa. Quero dizer, também tínhamos clientes incríveis nesse produto. Mas o que estava acontecendo quando nós realmente entramos no mercado com essa proposta de valor do gerenciamento de strings, os ciclos de negócios não estavam ficando mais curtos. Ainda havia uma incompatibilidade fundamental entre o campeão, que é o pessoal de conteúdo, e os guardiões, que são os engenheiros. Mesmo que a proposta de valor seja remover os engenheiros, você ainda precisa seguir o roteiro para essa integração inicial.

Andrew: Para que a pessoa que está escrevendo as palavras diga: “Sim, eu quero isso”, elas precisariam receber o. . . Em primeiro lugar, levaria um tempo para comprá-los e eles precisariam que os desenvolvedores dissessem: “Coloque isso, integre isso para nós”, e os desenvolvedores tinham um monte de outras coisas.

Pode: Foi ainda outra coisa, tipo, sim, é exatamente isso.

Andrew: O que é isso?

Pode: Os escritores de UX gostariam de usá-lo; depois, eles precisam convencer as pessoas do produto que obtiveram o orçamento, porque os gravadores de UX não têm orçamento e, então, convencer os engenheiros. E então há muita convicção.

Andrew: Entendi. Então você tem um deles para dizer: “Sim, finalmente” e pensou que estava no caminho certo, mas todas as outras coisas que tinham que acontecer depois de uma compra eram difíceis.

Pode: Assim que as pessoas chegaram, sim, o produto ficou bem fácil de lançar. Mas, você sabe, eu aprendi que há uma grande diferença entre as pessoas que são partes interessadas e as pessoas com quem o buy-in é bom. E uma parte interessada pode bloquear seu negócio, pode bloquear tudo o que está acontecendo. E eu sei . . . Quero dizer, administramos uma organização de produtos. Você precisa fazer as poucas coisas que realmente vão mover a agulha. E convidar versus convidar, por exemplo, faz uma enorme diferença no sucesso do Zoom versus latência, em comparação com todas as outras coisas em que esses engenheiros trabalharam. E foi bom ter isso. Tipo, a necessidade ardente não estava lá. E acho que poderíamos ter construído um bom negócio lá. Teria sido um negócio excelente. E, sabe, senti que tínhamos a equipe em volta da mesa, da engenharia ao produto, aos executivos para realmente construir um negócio excepcional.

A outra coisa que vimos acontecer foi, você sabe, o pessoal do produto e os escritores de UX, como, você sabe, eles não sabem nada sobre localização e o que eles queriam fazer era sobre o tipo de produto principal. A liderança de engenharia sabia que, no meio do caminho, eles precisavam fazer integrações como a que estávamos propondo quando precisavam localizar. E então eles meio que chutaram a lata pela estrada. E então tivemos coisas bloqueadas ou, tipo, voltamos no próximo ano, tipo de conversa. E então, sim, por muitas razões, ótimo produto, mercado não pronto.

Andrew: Como você conseguiu tantas vendas? O que estava funcionando para você?

Pode: Então éramos bons em levar as pessoas a falar sobre seus problemas. E o problema . .

Andrew: Você era bom, pessoalmente, ou contratou alguém que era especialmente bom nisso?

Pode: Tivemos algumas repetições durante esse período, uma realmente excelente. E, você sabe, tivemos um co-fundador muito comercial. Portanto, meu CTO é nossa arma secreta de vendas, porque os clientes o amam. E, você sabe, construímos muita merda para as pessoas e éramos bons nisso. Nós fomos rápidos.

Andrew: Se eles pedissem algo e o Waseem se certificasse de que o receberiam.

Pode: Sim.

Andrew: E isso é muito útil para os clientes, porque eles vêem melhorias constantes, veem que suas necessidades são levadas em consideração e, em seguida, você também disse algo que eu escrevi, que é bom em fazer com que as pessoas falem sobre seus problemas. Então, você conversa com um cliente em potencial e diz: “Conte-me sobre esse problema”, eles sentiriam isso de maneira significativa e seriam eles que acabariam recebendo o sim, mas ainda era doloroso. para as outras pessoas na organização.

Pode: Acho difícil para os empreendedores saber quando seus primeiros adotantes são realmente apenas primeiros. Sabe, quando você pensa sobre a curva de adoção da tecnologia, isso será para todos e quanto tempo levará para que todos sejam? E eu senti que demoraria muito tempo até os primeiros adotantes se tornarem mais populares.

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Andrew: Quero chegar à decisão de pivô, mas antes disso, você é uma pessoa que não é rica em riquezas e que tem tanta receita e desiste, é uma decisão difícil. Eu queria conhecer um pouco sua história e depois voltaremos ao que aconteceu após o pivô. Como você acha que essa entrevista está indo tão longe para você?

Pode: Oh, é divertido. Sabe, estou com vontade de pensar em algumas das coisas pelas quais passamos, mas. . .

Pode: Reviver parte disso fez você se sentir ansioso. Até onde estamos conversando, sinto que você é uma das pessoas mais compostas que já conheci e conversei antes mesmo de começarmos, você disse: “Estou preocupado em fazer esta entrevista corretamente”, mas Estou olhando para você e você parece super composta. Tipo, quando foi o momento em que você se sentiu tão ansioso que não estava tão composto? Eu não vejo isso em você.

Pode: Quer dizer, como fundador de uma startup, acho que é uma carreira para muitas pessoas, e manter a calma e manter a cabeça no jogo é uma das coisas que você aprende a fazer.

Andrew: E quando não estava funcionando para você, como você era? Eu sei, para mim, como eu sou. . . Eu disse isso antes, acordo no meio da noite e falo: “Como eu disse essa coisa? Como eu permiti isso? ” O outro lugar onde isso me machuca é nas minhas corridas, onde eu vou por 6, 12, 15 milhas, não há nada a fazer. Yes, you can listen to podcasts, but eventually you’re listening to your head. And if I regret something that I said or did, that goes over and over in my head. Like my Fred Wilson interview, the VC, I, for years, lived it saying, “I could have done so much better. Why did I do that?” And that’s the way that I express my pain. For you, where does that come out?

Pode: So I learned a few years ago to try not to recycle emotion. So when I am feeling anxiety, or feeling regret, or feeling fear, and I really just try to sit with it and, like, literally just try to feel, like, where in your body it hurts and really let it pass through you. When we try to stop the emotion before it’s really passed through, the body keeps the score. And, you know, so many entrepreneurs have back pain. I’ve got like the tightest shoulders any masseuse has ever seen. Like, this comes from us not allowing things to really pass through. And when you are replaying things, it means you haven’t . . . for me, anyway, it means I haven’t allowed myself to really sit and absorb the emotion and because of that, I’m recycling it because I’m happy to sort of stay on the surface.

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Andrew: Can you give an example of that, or do you want . . . why don’t you take a moment, think about it. I’d love to hear an example of it. I want to tell you about my second sponsor, while you’re thinking about the time where you are in deep pain. My second sponsor is a company called Toptal for hiring developers. I’ve said this before, as I was walking here at Regus to get coffee, there was a guy who was sitting in a Toptal t-shirt, and I said, “Hey, do you work for Toptal?’ He said, “No.” He said, “I got a company called Quantum Collective. What we do is we do artificial intelligence.” I said, “What does that mean? Everyone’s throwing that term around.” He said, “You notice that there’s some scooters here that sometimes they’re just left, like, in random places?” Like, “Oh, yeah.” Are you in San Francisco, May?

May: Yeah.

Andrew: You are. I don’t know if you remember, there was one scooter company, I won’t put them down here, it was . . . I forget actually, it was either Skip or Scoot, I will put them down apparently, they had all the scooters on the Embarcadero all the time. Now meanwhile, in the Embarcadero at 9:00 in the morning, at 8:00 in the morning, nobody’s going for a scooter ride. There’s nobody up over there. That’s where tourists come later in the day and on the weekends. Where you want the scooter is in Noe Valley, in the Mission where people live and then they want to ride the scooters. Anyway, they were terrible at predicting and as a result, they suffered for it. He goes, “We have scooter companies, for example, working for us and what we do is we use artificial intelligence to predict where people are going to need the scooter so they could put the scooters in their van, move it over where it needs to go,” and so on.

I go, “Okay, great. Why are you using Toptal?” “Because you know how hard it is to find engineers, you know how hard it is to find people who know artificial intelligence, not just because it’s a cute thing to say but because it really matters, data analysts, scientists. We’ve searched ten different places to find people who can do this well. We’re getting hired . . . ” He’s a bootstrap company. He’s getting hired to do this for companies. He doesn’t have enough people on staff. He goes, “I went to Toptal, they not only found people for me,” he says, “Now, when a client of ours needs us to transition the work over to them so they have artificial intelligence capabilities, we hire from Toptal, we transition over to them.” And that’s what this guy Michael does. So many other people here in San Francisco use Toptal.

I urge you, if you’re listening to me and you’re hiring, you need to go check out toptal.com/mixergy. The companies that you know well use Toptal. Sometimes they’re not as open about it because they want you to think that they have internal capabilities that are just magnificent because Toptal people are just, like, every other person in your company. But I’m telling you, companies you know and admire have used Toptal and continue to. You should at least check them out.

If you go to top toptal.com/mixergy, they’ll give you 80 hours of Toptal developer credit when you pay for your first 80 hours, in addition, to really get this no-risk trial period. So all you have to do is go to top as in top of your head, tal as in talent, T-O-P-T-A-L.com/M-I-X-E-R-G-Y. When you do, the first thing you’ll do is schedule a call with a matcher, just have a conversation. If it’s a good fit, go for it. If it’s not, no problem, no harm, toptal.com/mixergy.

Do you have a moment when you had to let that feeling go through you?

May: So I was listening to what you’re saying about Toptal. That was really compelling. But, yeah, absolutely. Striking the balance of holding people accountable and really making sure people are bringing, you know, their best efforts to a problem and trying to make sure that, you know, you’re doing this in a super respectful way that allows them to feel trusted and respected, making sure that you’re creating an environment where people can take risks and absolutely can fail and get it wrong, where people feel empowered to challenge you, like, these are all things that are running through your moment in your head when you’re trying to figure out what to actually say to somebody in a one-on-one or in a team meeting.

And so, you know, I am frequently angry, and anger is the way that your body says, “You know, shit is just not going right.” And how do you respond but not react to that, and that is really around just allowing yourself to be okay, feeling angry. You don’t have to make the other person angry. You can’t and should not be transferring your anger to them. You react within yourself, and then should be able to respond in a way that gets you the outcome that you actually want without you needing them to feel your anger.

Andrew: So if someone’s done something to let you down at the company, instead of saying, “Just stop it, let it go, let it go,” you won’t let it go. You’ll allow yourself to be angry, not angry at them, not screaming at them, but you’ll say, “I am kind of pissed that this person didn’t adjust the way that I wanted them to. I hired them to be better than me at this, and now I have to keep telling them what to do.” And you’ll allow that feeling to go over you and then to wash out so you can experience it and then come back to being yourself.

Pode: And I don’t not say that. I don’t not say it to them. But when I can speak without the emotion, it’s so much more powerful. Especially in the early days, I think it was hard for people to hear what you’re saying when all they hear is the emotion. We’re wired to hear emotion versus the content of what you’re saying. So if you can kind of feel the emotion separately from communicating what you need to get communicated, that’s, like, arsenal, like, CEO things you got to learn.

Andrew: I find that the best way for me to do that is through journaling. If I say, “I’m angry at this person,” and I journal it out, I feel so much better because now I’ve forced myself to think through what I’m angry about. And sometimes, it turns out I was wrong. I was just, like, in my head making it bigger than it really was. Your background, where did you grow up?

Pode: So I was born in a village in Lebanon. My family moved to Canada when I was little. And we move to Windsor, Ontario . . .

Andrew: Wait, before we go to Windsor, what was it like to grow up in Lebanon?

Pode: So this was the ’80s to late ’80s . . .

Andrew: What was Lebanon like back then?

Pode: I mean, I was born at home, we didn’t have electricity, there wasn’t a phone. I think our village got phones in, like, ’96 or ’97. It was beautiful. I had two brothers. I’m Irish twins with my next brother. So my mom had three kids in three years basically. So we’re all just really, really close. And it really did take a village and, you know, I just remember being outside all day for years, house to house, you know. I mean, there are maybe 20 houses in our village and just surrounded by farmland. So it was a beautiful place to have my first memories.

Andrew: What did your dad do?

Pode: So my dad drove a truck. When we were there, that’s what he was doing. So my family were farmers, and so he would drive kind of produce into the big city to sell it. And then when the war happened, his him and his brothers were smuggling appliances into Syria because we were on the border and there really wasn’t anyone paying attention, so. I probably shouldn’t be saying that, but dad was a smuggler for a little while.

Andrew: And then you got to Canada.

Pode: Then we got to Canada and then . . .

Andrew: And . . . Go ahead, what was that like?

Pode: And then we had my sister. That was good. I’m the oldest of eight now so we have . . .

Andrew: Eight.

Pode: Yep.

Andrew: Wow. By the way, you know, last night, because I knew that I was coming to do this interview with you, I looked up Lebanon on the map just to get a sense of . . . it’s much smaller than I imagined. For some reason. I thought Lebanon was huge.

Pode: Oh, thank you. Yes, because you’ve probably met so many Lebanese people.

Andrew: What has so many Lebanese people?

Pode: I said maybe you’ve met so many Lebanese people.

Andrew: I have. Yeah, absolutely. I want to engage them in conversation about what’s going on. Like, there was a friend who just went back to Lebanon a couple of years ago. And, for some reason, they feel like they’re not invited to talk about it, and I’d like for them to talk about it more. What was it like for the transition into Canada?

Pode: I loved it. You know, school had water table, like, it was, like, going to heaven.

Andrew: What’s a water table?

Pode: You know, like when you . . . do you have kids?

Andrew: I do. You mean like a table where there’s water and the kids can splash . . . ?

Pode: Yeah. That’s first memory of being, like, “Holy shit.”

Andrew: You know what, that is kind of a thing, holy shit. We’ve given our kids a table so that they could splash around instead of a puddle.

Pode: Yeah. It’s amazing.

Andrew: And so you notice that your parents ended up doing what here in Canada, anyway?

Pode: So my mom worked at a bakery, she made pita bread, and it was a Lebanese-owned bakery that she could walk to. It’s called Francis’ Bakery. All of, like, my mom, my aunts, everybody, it was sort of, like, the rite of passage when you immigrated to go work . . .

Andrew: At this bakery?

Pode: At this bakery. Actually, it’s a really nice story. So that man, his son ended up being mayor of our city, and our city is, like, 400,000 people now. So he like ran for . . . he was not that much older than me, maybe 10 years older than me, Eddie Francis, and, yeah, he ran for city council in his 20s. He’s, like, the youngest city councilman in Windsor, Ontario, ever. I think in Ontario history even. Anyway, he ended up being mayor, really lovely man. But his dad, you know, helped my mom and my aunts kind of make a bunch of money when they first moved.

Andrew: And your dad was in a die shop. Is that right?

Pode: Yeah. So he started in . . . so he works at a tool and die shop and . . .

Andrew: The reason that I’m bringing it up is one of the surprising things that you said to our producer when you had that conversation was it was chaotic, and it influenced you somehow that it was so chaotic. What do you mean?

Pode: Yeah. It’s interesting. You know, I think on the one hand, it made me calm when things were chaotic. So that’s kind of a skill that I have today. You know, a bunch of kids in the house with my aunt and uncle. You know, everybody had two or three jobs and was trying to learn English. Like, it was chaotic from a kind of home sense. And then, work, my dad ended up starting his own business and, you know, cash flow was always a struggle. And I went to work with him on the weekends and after school. So I kind of watched him build his own business. But, yeah, I mean, I didn’t feel like he had good controls. And, you know, I’m kind of, OKR driven now, and I’ve got this like crazy spreadsheet and literally watched every dollar row by row move, you know, very detailed, daily updated 13-week rolling cash flow. And I think, you know, that is a reaction to kind of watching how he ran his business.

Andrew: You don’t want that kind of chaos in your world.

Pode: Yeah.

Andrew: So now that I get a sense of your background, it’s just even more impressive that you were able to give up $4 million in recurring revenue, in annual recurring revenue to transition to this new thing. How did you discover this new thing?

Pode: So, remember, I mean, we like we’re elbow greasing our way there and that never feels good. Not that I expected anything to come easy. Nothing does come easy, and the challenges actually are perpetual, just the problems are changing. You know, when I looked at kind of our big vision, like literally from years ago, the big vision is optimize the way people write. Writing is our best technology. It was our first technology. It was how we went one to one, to one to many. And it still hasn’t changed. It is your brain and a blank cursor on the screen, and kind of the big hairy audacious goal for years has been, “Let’s make writing better.”

And I felt like what I had been doing for the past few years was rather than going to climb the mountain, I was sort of, like, finding this hill and going to the hill and, like, taking a deep breath, take my backpack off, making sure nobody was chasing me and then, like, setting my eyes on the next hill. And I was like, “Look, I mean, let’s not forget why we’re in product UX. We’re in product UX because we think helping optimize and make this content good allows us to then help do it in marketing and help doing it in customer success, etc. So let’s just go fucking do that.” And that’s what we did.

Andrew: So did you go back and talk to customers to make sure that you were right about the problem, that you were . . . ?

Pode: Yes.

Andrew: How did you do it differently this time?

Pode: Really good question. So this time, it was about . . . first of all, I didn’t do it myself because I’m biased, and I’m good at selling, and we hired our first head of product. And really being able to actually have somebody else direct to the line of questioning helped a lot because sometimes you create your own . . . I mean, you’re a CEO or you’re a founder of your company because you are really good at a reality distortion field, and it’s very easy to believe your own stuff. I’m not saying that, like, I discount my own product intuition or any of that, but I thought at that point, you know, I had let the market take me on this journey. And I really wanted somebody to talk to customers about the pain that we had this instinct about, and we did that.

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And you know, we hired somebody from the B2C world . . . actually, not the B2B world because in the Qordoba of today, our customer, you know, the champion is the champion, and the budget holder is the budget holder, but our user is that writer. So the end user of Qordoba is the person who needs to want to interact with the suggestions, who is the person who needs to be excited every time they get a little red squiggly because they know that’s going to improve their writing and make it more on brand, make it more compliant with what the company wants.

Andrew: You hired somebody to go and talk to, not just the people who are buying, but the people who are going to be using your software.

Pode: Yeah. Absolutamente.

Andrew: And what did you learn from those conversations?

Pode: I mean, they’re absolutely ongoing. I mean, what we did was kind of customer research became a practice, as part of our product in a way that it wasn’t. I mean, my customers are on WhatsApp, like, it’s not that we are far away from customers, and actually it was too close, like, the commercial relationship and then how that translates into roadmap and vision, like, sometimes that can actually hinder you, not help you.

Andrew: What do you mean? So you’re saying that when you’re too close to your customer, it can make it harder to understand them?

Pode: Yes. I guess that’s what I said. But what I’m really saying is just because someone will pay you for something doesn’t mean there is a big business there. Those are actually two different questions.

Andrew: So then, what’s the question that leads you to know that there is a big business there?

Pode: Are there use cases that are broadly applicable to other segments, and is it validated by people who don’t know you and don’t know the product?

Andrew: And so you would go to the end-user, who doesn’t know you, who has no . . . like you hadn’t persuaded them to buy so they’re not bought into your magnetism, into your sales process. And you go to them and you ask them, “Here’s what I think I’m creating, would you use it?”

Pode: Yeah. And even more specific, like, you know, “Here’s what we’ve got. I’m going to give it to you for free, and I’m actually going to watch you use it. And you don’t actually use it as much as I thought, what prevented you from doing that?” We gave away the product for the first time. I had never done that before.

Andrew: So you created first a minimum viable product, which did what?

Pode: So it was a really clean content editor online. And when you put content in there, whether you’re pasting it in or writing it from scratch, it gave you suggestions on how to make it better, so clarity, conciseness, readability, grammar, spelling, and then tied to what was very basic, really just a terminology manager, and now since we built out a whole writing style guide.

Andrew: What was the terminology editor?

Pode: Literally, like, you know, things like, “We say customer. We don’t say client.”

Andrew: Got it. So you look for the word customer and you tell them, “Actually here we don’t use that. We use client.”

Pode: Yes. We just replace them.

Andrew: I never understood that that was an issue. It was an issue. I don’t know why, but it does make a difference for people. And I remember my first real job, my boss said to the person who’s closest to, he said, “We never call our people customer. We call them clients.” There’s a sense of, I don’t know . . .

Pode: Prestige.

Andrew: . . . concierge and prestige in the relationship. And so you did nothing but that and then you said, “Would they even use it? We’re giving it to your people. Go in and use it?”

Pode: Yeah. Absolutamente.

Andrew: What did you learn about that, beyond the fact that they would use it?

Pode: I mean, and we’re absolutely still learning. Our go-to-market is still in its early days. We are just hitting kind of our first benchmark here. What we learned is professional writers are our constituents, people who write all day. And those power users have different sorts of needs than the people who are buying the product. The people who are buying the product want the end-users to be super happy. They also want to know that everything that is being published is being reviewed for all of these things.

I’ll give you an example. We’ve got an insurance company, a Fortune 500 insurance company, who’s a great customer. And for them, promissory intent is this big thing that they used to have lawyers review content for. Like, they can’t mislead consciously or subconsciously through their language, a user to think, a potential customer to think that they’re going to get stuff for free, or that, you know, certain conditions are definitely going to be covered. And so, certainly, if you use the word free, Qordoba’s going to underline it for you, but there is more subtle phraseology that they turn into patterns in Qordoba.

Andrew: And that’s the person who’s buying it.

Pode: A person who’s buying it.

Andrew: They as a business can’t be seen promising something that they can’t deliver or promising anything for any reason. The end-user though, the person who’s sitting and writing needs what?

Pode: That person needs an unobtrusive writing assistant. It’s as if, let’s say, Andrew, you were the person who was kind of the copy Nazi in the company, you’re kind of standing over their shoulder saying, “Okay, five minutes before you are finished, I want you to change this, this, and that,” and then they’re done. They don’t have to send it to anybody. And so they want to know that they’ve checked off all of the boxes, but they want to do it at the end, not while they’re writing, and they want to do it in the least obtrusive way as possible.

Andrew: I wouldn’t have thought that after the writing. I would have thought that they’d want it while they’re writing. But it makes sense. When I’m writing, I often will even turn off spell check and grammar check. I don’t want the distraction. I need to get the words out. Got it. And so they want an easy way to produce something that the person who needs it is going to pat him on the back and say, “This is great.”

Pode: Yeah. It’s not going to be this like constant back and forth that’s so annoying.

Andrew: I get that. So then, now that you found the product, you found customers, why turn your back on other revenue? Tell me if this is right, did you say to your team, “Even if you bring me a customer who pays us a million dollars for our old product, I don’t want them. I’m going to say no”?

Pode: Yeah. I did say that. Yeah.

Andrew: You did. You said it?

Pode: I did. I said it I think, like, a week after giving birth, so, like, there’s nothing like having a baby to make you not give a shit. So there was, you know, a lot of resolve and a lot of clarity of thinking that if we’re going to go where we’re going, we just can’t do anything else. And the reason I had that clarity, not I was some genius, because I did it the other way and it didn’t work. Like, we had a couple of quarters we were sort of trying to do both and we didn’t have any customers. The product didn’t get good enough. You have to bet the farm.

Andrew: Because you were too dependent on the last stuff, people weren’t invested enough in building the new thing.

Pode: You know, we know that we need this feature, we need distraction free writing, for example, to give you an idea of a feature, but your engineering team, like, got some, like, little request from a customer on the old thing, and the person who’s going to work on this new thing is now dependent, is now busy and needs to do that. I mean, like, your classic engineering team needs to really be focused on one direction because the switching costs are so much more painful than you think. And it’s not just about building this little thing here or a little thing there, it really adds up and you have to be so clear, and so convincing, and so repetitive so that the team really believes you.

Andrew: That makes sense. And now I understand why you also told our producer, “Look, you can read a million blog posts, maybe . . . ” I’m paraphrasing, but it’s something like you could read infinite blog posts about how you need to focus, need to focus until you’re an entrepreneur actually suffering from lack of focus, you don’t fully get it, and that’s where you were. Even though, you’re fully focused, it makes sense, more . . . ?

Pode: And I was trying to be even more focused.

Andrew: What do you mean?

Pode: We’ve got a really wide ACV distribution, we’ve got customers who pay us 18K a year, and we’ve got customers who pay us 120K a year. Those are two really different types of customers, two really different types of sales motions. So we’re narrowing even further. We’ve got customers in health care, in financial services, in professional services, and tech. We’re narrowing even further. So it was fantastic for us to get all of this learning in the market the past couple of quarters. That’s what allowed us to get, you know, to where we are in the last six months. But we scale and we go from initial traction to initial scale by focusing even further from a go-to-market perspective.

Andrew: And so you’re going to focus on who now?

Pode: Well, I’m going to keep that my little secret for now, Andrew, in case I have competitors listening.

Andrew: All right. Let’s close it out with pet peeves. One of my pet peeves from writers is I hate “click the link.” You see me, the whole time I’ve been taking notes as well writing on an iPad, there’s no click a link on an iPad. There’s no mouse on it. There probably will be. There isn’t? On my phone is where I check email. If you’re writing an email, we’re all checking on the phone. What’s click? It feels so antiquated. But honestly, in the grand scheme of things, not that big a deal but it bothers me. What’s one of yours?

Pode: Oh, I hate lack of parallelism in bullets or lists.

Andrew: Oh yeah.

Pode: I just want to die when I don’t see, like, parallel constructions.

Andrew: So you mean it would be something like, “Here five things that I love. I love rainy days and sunny days.” Like it’s not . . .

Pode: You know, in, like, a value prop and I’m thinking like B2B world, where you’re reading people’s websites and it’s like, “Okay, the first thing you can do with the product, get everyone on your team to be on the same page. Second thing you can do with your product, like, beautiful interface.” O que?

Andrew: You started with get everything. Got it. I’m with you on that. One of the things that I liked about Qordoba was the AP style guide. You can actually have all these things that you’re supposed to learn in school that people learn, but yet forget to use, or you remember five things and you think you’ve mastered it, the whole thing could be in the software if the company decides, “We write using AP style guide.”

Pode: Yeah. Absolutamente. And, you know, things like date formats, things like currency formats, you know, do we use decimals, do we not use decimals, like, especially for teams of multiple writers, especially at larger companies, this stuff is a lot of copy editors spending a lot of time on it that really, their time could be used elsewhere because there’s a level of professionalism that content conveys when it’s internally consistent like that. And those are just the tiny things, like, we can turn a 400-page style guide from AWS into the super easy to understand and to consume interface. And we did that because we read thousands of these style guides and kind of took the best of those elements and organized them. And so it’s nice. It’s taking chaos and turning it into organization, and the best products turned chaos into order. You know, that’s what we can do.

Andrew: I feel like the young May watching her dad’s chaotic work environment would be very proud that you’re doing this. And I’m also feeling, like, the person who I talked to the other day who is hiring writers and has an Excel spreadsheet with all the things that he wants, he’s hiring him through agencies, and he wants all of them to write in a similar way so that he can publish on his site. I feel like he’s someone who’s going to especially get excited about what you built here.

Pode: Awesome. Thanks.

Andrew: All right, the website is . . . Here’s my big problem with it, Qordoba is hard to spell. I’m going to say Qordoba, people are going to spell it with random letters. It’s Q-O, which already is an issue, Q-O-R-D-O-B-A, what’s the name mean?

Pode: So it’s named after the city in Spain, Cordoba, [inaudible 01:00:24] and Q because that’s kind of webby. And in college, I read a lot of poetry from kind of pre-Medieval Ages, [Andalucía 01:00:33], and just really loved it and loved how multicultural it was. I love poetry even today. I mean, there’s a poet named David Whyte who gets me through some really hard days at work. If you are an entrepreneur and haven’t read David Whyte’s work, please read it.

Andrew: David Whyte. What’s a poem or a book of his that we should [inaudible 01:01:01]?

Pode: W-H-Y-T-E, just the latest stuff. I mean, he’s on a lot of “The On Being” podcasts on Spotify. Just look up David Whyte on Spotify.

Andrew: David Whyte on your favorite podcast app.

Pode: Perfect.

Andrew: All right, and everyone else, go check out Qordoba, or everyone also check out Qordoba, and I want to thank my two sponsors who made this interview happen. The first, if you’re building a website of any kind, translation site or anything else, go to hostgator.com/mixergy. People who’ve signed up with different hosting companies have been switching and telling me that they like it. By the way, they don’t say, “I love it. It’s amazing. You changed my life.” It’s not supposed to change your life. It’s just supposed to let you run your business without focusing on hosting and be proud that you’re saving money, hostgator.com/mixergy. And the place where people do get enthusiastically in love with me for recommending that they sign up for, it’s Toptal. Toptal is where people are like, “I didn’t even know this thing existed,” T-O-P-T-A-L.com/mixergy. I’m grateful to them for sponsoring and to you, May, for being here.

Pode: Thanks, Andrew.



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